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完善貨物描述 預防合同爭議
發稿時間:2019-11-08 11:31  閱讀:

國際貿易是我國經濟增長的一大動力,因此,我國企業走出去過程中產生的國際貨物買賣合同糾紛較多。在日前舉辦的國際貨物買賣合同爭議研討會上,北京大成律師事務所律師王燕表示,只有基礎合同和配套合同都順利履行,一項交易才能順利完成,而每個合同的履行都存在不同的風險和爭議點,依據的法律、規則和處理方式也是不同的。
  “簽訂國際貨物買賣合同時,貨物描述條款非常關鍵。貨物描述條款主要是為了確定合同標的物名稱、屬性、特質及使用價值。”王燕說,如果貨物描述條款不準確,會帶來兩方面的風險。一方面,導致買賣合同項下出現違約爭議。例如,如果A商品包含A1和A2兩個子類,買方意圖購買的是A1,但是賣方沒有A1只能提供A2,而雙方在合同中將貨物名稱籠統地描述為A,那就意味著賣方交付地貨物是合同中買方不需要的。
  在英國法和美國法下,如果賣方交付的貨物與合同約定的描述不符,買方的救濟措施和手段是不一樣的。在英國法下,貨物描述是非常重要的合同條款,如果違反了這個條款,即被視為根本違約,買方可以主張解除合同。在美國法下,情況就完全不一樣了,如果賣方交付的貨物與描述不符,買方應根據不符的程度來決定用什么手段去救濟。如果只是輕微不符,不能主張解除合同,可以向賣方索賠損失,要求賣方承擔違約賠償責任。如果構成嚴重不符,使買方的合同目的不能實現,買方當然可以行使解約權,要求退貨。
  另一方面,可能會導致進出口企業違反海關監管,面臨行政處罰風險。貨物描述不準確,會導致商品歸類錯誤。歸類錯誤就意味著商品的HS編碼是錯誤的,進而導致企業違反進出口管制政策、關稅稅率和出口退稅率適用錯誤。
  王燕舉例說,A公司是中國某集團公司海外子公司,B公司是歐洲的某個鋼鐵貿易公司。A和B簽訂鋼材銷售合同,約定由A向B供應鋼材。銷售合同基本內容包括:貨物描述為熱軋變形鋼筋,規格為英國國家鋼筋混凝土標準1997年版提單批注貨物,表面狀況為輕度銹蝕、銹斑可以接受,卸貨港發現品質、數量不符,B公司可在45日內書面索賠等。
  A與B協商延遲交貨期1個月,B要求A降價10美元/噸。雙方達成一致,B修改信用證,將船期和價格進行了變更。貨物運出后,A獲得承運人簽發的全套提單,提單批注貨物表面有不同程度的銹蝕。A向開證行交單索償,開證行認為提單構成不符點拒付。
  為順暢履行合同,A、B又簽訂了補充協議。B再次修改信用證,A向開證行交單,取得90%貨款。貨物到達卸貨港進行檢驗,檢驗報告顯示:貨物表面存在輕微銹蝕現象,小部分貨物存在彎曲情況,10%貨物表面有礦物質。B以卸貨港檢驗報告為依據,與A協商降價,A不同意,B拒絕支付10%尾款,要求解除合同,返還貨款。后來,B在未通知A的情況下將貨物轉售第三方。A依據合同仲裁條款向貿仲提起仲裁,要求支付尾款及相關利息。仲裁庭經審理后支持A的仲裁請求,B應當支付合同尾款及相關利息。
  根據該案例,王燕為貿易企業提出了以下建議:
  首先,無論是起草國際貨物買賣合同,還是審查對方提供的合同版本,都要做到合同條款描述清晰無歧義,關聯合同條款之間的內容要協調一致,不能發生沖突,避免存在雙方爭議的空間。該案中,雙方爭議的焦點是補充協議里關于貨物品質出現問題如何處理的措辭描述,跟主合同索賠條款不符,沒有把船公司保險公司責任排除在外。這種描述容易被誤解和利用。
  其次,貨物描述一定要準確、清晰。該案中貨物描述是有爭議的。關于一級品的問題,有的文件里寫的是熱扎變形鋼筋,有的文件里寫的是名稱。有了這種限制,賣方提供的貨物就應該是新生產的一級品,而不是那種已生產很長時間的產品。貨物描述不準確還可能導致商品歸類錯誤,從而使得企業面臨行政處罰風險。
  再次,合同、信用證與向銀行提交的信用要求單證要保持內容一致。該案中A公司之所以被銀行拒付,是因為提單批注中描述貨物表面銹蝕狀況的措辭跟合同和信用證的措辭不同,銀行無法確定兩者描述的貨物銹蝕狀態是否一致。
  最后,企業在主張解除合同時,要充分考慮解約理由、時機和程序。在行使解約權之前,要看合同對解約事項是否存在約定。如有約定,就要對照提出解約。沒有約定,就要求助于準據法。我國合同法規定,如果合同一方的合同目的無法實現,可以依據法律規定主張解除,并且要履行法定的解約程序,以書面形式向對方當事人發送解約通知,明確表達解除合同的意思表示。通知到達對方當事人時合同即可解除,除非對方當事人通過訴訟或者仲裁的方式確認合同不解除。

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